METLAOUI - Le Lézard rouge et les gorges de l’oued Selja
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Le Lézard rouge a été construit aux ateliers de Rouvain en 1910, par la société Dyle et Bacalon (France). Le train est offert au souverain husseinite tunisien Ali Bey qui lui sert pour ses déplacements entre le Bardo, Tunis, Hammam-Lif et La Marsa. La voiture beylicale est transformée dans les ateliers de la Compagnie fermière des chemins de fer tunisiens à Sidi Fathallah, en 1922, en vue de son adaptation au réseau tunisien à voie métrique, les deux derniers souverains Moncef Bey et Lamine Bey continueront à l’utiliser. A la proclamation de la République en 1957, ce train qui représentait un symbole colonial ottoman et monarchique fut abandonné pour réapparaître en 1975 sous sa nouvelle dénomination «Le Lézard Rouge». En 1984 , après une remise en état il est mis en service pour les touristes à Métlaoui, petite ville minière de 37 000 habitants entre Tozeur et Gafsa. Cette ville doit son existence à Philippe Thomas qui y a découvert le phosphate en 1887. Depuis 1985 ce train mythique sillonne, en passant dans de nombreux tunnels, les gorges de l’oued Selja sur une distance de 42 kilomètres (aller-retour) à une vitesse de 25 km/h laissant aux touristes le temps d’admirer et de photographier des paysages magnifiques et le canyon aux parois abruptes. Deux arrêts sont prévus, un à l’aller et l’autre au retour.
Le départ a lieu le matin dans la gare de la SNCFT de Métlaoui, le train est composé de six wagons tous différents dont le wagon beylical, véhicule royal, son aménagement et sa décoration sont d'une richesse, d'un confort et d'un raffinement extrêmes et un wagon-bar où des rafraichissements sont servis. Le train à une capacité de 116 places assises vite occupées, beaucoup de touristes font la visite debout. Pour ma part la meilleure place est celle de la plateforme arrière du dernier wagon si on veut admirer les gorges de tous cotés et faire de belles photos, notez que le dernier wagon à l’aller devient le premier wagon au retour, ou vice et versa. Le circuit dure environ 3 heures.




































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